Название «аквамарин» вошло в употребление благодаря удачному описанию этой разновидности берилла, сделанному Плинием, хотя сам Плиний и не употреблял его: «Больше всего ценятся те бериллы, которые своим цветом напоминают чистую зелень морских вод». Термин «аквамарин» впервые ввел в обиход в самом начале XVII в. Боэций до Боот. Аквамарины являются разновидностью прозрачных бериллов, имеющих цвет морской воды (лат. aqua — «вода» и marine — «морской»). Не случайно аквамарины называют благородными бериллами. Цвет аквамарина может быть ярче при вечернем или искусственном освещении. В аквамаринах оттенки цвета, меняющиеся от голубоватого до желтовато-зеленого, обусловлены, по-видимому, главным образом примесью железа. Берилл кристаллизуется в гексагональной сингонии, и его кристаллы обладают всеми видами симметрии, возможными в этой сингонии. Нормальный кристалл представляет собой шестигранную призму. Кристаллы аквамарина имеют ряд небольших наклонных граней, а камни из России и Бразилии характеризуются конической формой, обусловленной растворением. Плотность аквамаринов колеблется от 2,68 до 2,75. Твердость по шкале Мооса — 7,5—8,0.

Нет ничего лучше в качестве центрального камня подвески, чем изысканный аквамарин глубокого голубоватозеленого цвета.

Аквамарины, особенно глубокого голубовато-зеленого цвета, весьма красивы и являются излюбленными камнями в подвесках и серьгах, а также, безусловно, во всех тех случаях, когда требуются сравнительно крупные голубовато или же желтовато-зеленые камни. Хорошие голубые аквамарины практически все получены в результате термической обработки обычных камней. Все разновидности берилла, подобно изумруду, сохраняют цвет при искусственном освещении.

Под воздействием солнечного света цвет камня со временем может бледнеть. Известно, что стойкая голубая окраска у бериллов может возникать в результате их нагревания до температуры + 400 - 500 С, с чем связаны трудности диагностики аквамаринов природного происхождения.

Аквамарины, добываемые на Урале и в Забайкалье, имеют характерные синие тона. В 1917 г. в Бразилии на руднике Максикс были найдены аквамарины необычного глубокого сапфирово-синего цвета. Они получили название максикс аквамаринов. Иногда в аквамаринах встречаются белые включения — так называемые «хризантемы» или «снежные знаки». Встречаются камни с желтоватым центром и голубовато-синеватым краем.

Урал изобилует месторождениями аквамарина. Особенно красивые камни найдены близ селения Мурзинка.

Много крупных аквамаринов происходят из Бразилии. Они найдены в шт. Минас-Жерайс, где добываются чистые, прозрачные камни различных оттенков голубого, зеленого и желтого цвета; здесь встречаются также золотисто-желтые камни, получившие название «гелиодоры». Главные месторождения расположены на реке Жекитиньонья близ Минас-Новаса и восточнее, близ Теофилу-Отони; особенно славится месторождение близ Марамбаия на реке Мукури, где добыты голубые камни исключительно высокого качества. Именно на этом последнем месторождении 28 марта 1910 г. найден вероятно самый крупный и красивый из известных кристаллов аквамарина, который был извлечен с глубины 5 м из пегматитовой жилы. Этот зеленовато-голубой кристалл представляет собой несколько неправильную гексагональную призму с базисом на одном конце и с обломанным другим концом. Он достигает 48,3 см в длину и 41 см в поперечнике и весит 110,2 кг. Прозрачность его была столь совершенна, что сквозь него можно было видеть в направлении длинной оси кристалла. Он был отправлен в город Баию и, как сообщалось, продан за 25 000 долларов (около 5000 фунтов стерлингов). Часть этого кристалла находится в музее Нью-Йорка. Оставшаяся части была распилена; из нее получились ограненные камни прекрасного качества.В последующие годы был найден превосходный многогранный кристалл ювелирного качества. Он достигал 22 см в длину и 14 см в ширину и весил 5,4 кг.

Аквамарины различной окраски добываются на нескольких месторождениях США; из них можно отметить Стоунхем в шт. Мэн, Хеддем в шт. Коннектикут, Пала и Меса Гранде в округе Сан Диего в Калифорнии. Примечательно, что в Калифорнии найдено много оранжево-розовых камней, имеющих различную глубину окраски. В целом они бледнее, чем камни с Мадагаскара, и редко имеют настоящий розовый цвет морганита. О находках здесь таких кристаллов свидетельствует великолепный розовый кристалл весом около 4 кг, и длиной около 27 см, который хранится в Галерее минералов Британского музея естественной истории.

Аквамарин находили раньше в различных местах округа Коимбаторе,.шт. Мадрас; кроме того, несколько небольших месторождений этого камня имеется в Раджпутане и в Кашмире в Индии.

В 1796 г. аквамарин массой 82 кг был найден в Восточном Забайкалье. На Алтае находили аквамарины длиной более 60 см. Один из крупнейших ограненных аквамаринов (920 карат) украшает корону английской королевы. В 1891 г. пасхальное «яйцо», преподнесенное Александру III Карлом Фаберже, содержало модель крейсера «Азов», на котором цесаревич Николай в 1890—1891 гг. плавал вдоль восточных границ Империи. Модель крейсера-сюрприза с иллюминаторами из алмазов была укреплена на пластине из аквамарина, которая имитировала морскую воду.

Аквамарийы и другие разновидности берилла не столь редки, как изумруды, и поскольку их кристаллы достигают значительно больших размеров, на рынке легче приобрести крупные камни. Цены на них умеренные.

Наиболее ценятся камни с максимально насыщенной окраской. Любопытно отметить, что цвет аквамарина может несколько меняться в зависимости от угла зрения, что обычно учитывается при огранке.

Аквамарин - амулет моряков и талисман флотоводцев. Не случайно древние римляне и греки нередко изображали на аквамаринах богов моря Нептуна и Тритона. К тому же аквамарин — камень дружбы, справедливости и смелости. Согласно древним преданиям, аквамарин меняет свой цвет в зависимости от настроения своего владельца и от погоды.

В тибетской и монгольской медицине аквамарин считается хорошим биостимулятором и стабилизатором душевного равновесия. Он помогает снимать нервное напряжение и обретать душевное равновесие. Аквамарин оберегает своего владельца от опасностей и обмана, укрепляет духовность и придает рассудительность. Камень охлаждает бурные эмоции людей, гасит гнев и раздражение. Аквамарины помогают снимать стрессы и страхи. Людям бесчестным носить аквамарин противопоказано, поскольку их уловки при этом могут быть легко разоблачены.

Издавна на Востоке считалось, что окраска аквамарина меняется в зависимости от состояния атмосферы и настроения владельца. Чисто голубым камень бывает только в ясную погоду или когда на душе у его хозяина царит мир и покой. Во время ненастья аквамарин мутнеет и зеленеет, как море перед штормом. Так же меняется его окраска, когда владельцем камня владеет тоска или беспокойство.

Современные литотералевты утверждают, что ограненные аквамарины обладают целительной восприимчивой энергией Инь. Индийские йоги традиционно считают, что этот камень является одним из важнейших стимуляторов горловой чакры. Она же, в свою очередь, связана со щитовидной железой и поэтому опосредованно управляет эмоциями человека.

Аквамарины укрепляют защитные иммунные силы организма, помогают при различных заболеваниях кожи и легких, снимают зубную боль. Считается также, что аквамарины благотворно влияют на работу желудка и печени. Верят, что украшения с аквамаринами помогают справляться с морской болезнью.

Считается, что аквамарин является амулетом для людей, родившихся под знаком Водолея. В средние века астрологи относили этот камень к знаку Весов. Украшения с аквамаринами могут носить люди, родившиеся под знаком Весов, Рыб и Раков. Не рекомендуется носить такие украшения Скорпионам и Близнецам.