Жемчужины представляют собой агрегаты переменного состава, поэтому их плотность сильно варьирует. Она состоит из плотности арагонита (2,94 г/см3), конхиолина (1,34 г/см3) и воды (1 г/см3). В зависимости от преобладания того или иного компонента плотность жемчуга увеличивается или уменьшается.

Результаты исследования плотности жемчуга различными авторами [Anderson, Payne, 1953; Johnson, 1962; Webster, 1975; Кораго, 1981] приведены в таблице.

Регион
Вид моллюска
Цвет жемчуга
Плотность, г/см
Пресноводный жемчуг

Россия, Северо-Запад

Margaritifera

Белый

До 2,76*

Россия, Северо-Запад

Margaritifera

Черно-коричневый

До 2,2

Россия, Северо-Запад

Margaritifera

Черный

1,35-1,37

Италия, река По
Чехословакия
Северная Америка



Unio


Белый
2,69
2,6158—2,7237*
2,66—2,78
Морской жемчуг
Персидский залив
Vulgaris
Кремово-белый
2,68—2,74
Ср. 2,715*
Австралия. Северный берег
Серебристо-белый
2,68—2,78
Ср. 2,74*
Австралия. Северо-западный берег
Maxima
Серебристо-белый
2,67—2,78*
Австралия. Акулий мыс
Carcharium
Желтый
2,67—2,78*
Венесуэла
Radiata
Белый
2,66—2,74
2,65-2,75*
Япония
Martensii
Белый с зеленоватым оттенком
2,66-2,76
Ср. 2,70—2,74*
Калифорнийский залив, Байя
Nobilis
Пинна-жемчуг
2,43-2,56
Калифорнийский залив, Байя
Nobilis
Черный
2,75
Калифорнийский залив, Байя
Nobilis
Белый
2,63—2,76
Культивированный жемчуг
Япония
Martensii
Белый
2,72—2,78
Япония
Martensii
Черный
2,70-2,80
Япония
Martensii
Белый
2,70
* Ювелирный жемчуг
Пресноводный и морской жемчуг характеризуются близкими значениями плотности. Верхняя граница пресноводного и морского жемчуга одинакова и равна 2,78 г/см3, нижняя - разная: у пресноводного 1,35 г/см3, у морского 2,43 г/см3. Таким образом, разброс значений плотности у пресноводного жемчуга более широк. Наименьшая плотность отмечена у черной пресноводной жемчужины (1,35-1,37 г/см3). Она почти такая же, как конхиолина (1,34 г/см3). По-видимому, эти жемчужины как считает Кораго, состоят в основном из органического вещества. Наибольшая плотность определена у белой и серебристо-белой ювелирных жемчужин. Несколько неожиданным является увеличение плотности желтых жемчужин до такого же предела, как и белых. Черный морской жемчуг имеет большую плотность (2,75 г/см3) по сравнению с плотностью черного пресноводного жемчуга (1,45-1,37 г/см3).

Значительна плотность у культивированного жемчуга (2,70-2,80 г/см3). Следует отметить, что верхний предел плотности черных культивированных жемчужин (2,80 г/см3) выше такого же предела морского и пресноводного жемчуга. Очевидно, это различие связано с разным составом конхиолина. Возможно, плотность жемчуга зависит также от состава в нем элементов-примесей, но этот вопрос не изучен.