Морские моллюски славятся своим перламутром и способностью образовывать самый лучший жемчуг. Их называют золотогубыми или сереброгубыми. Самый ценный (восточный) жемчуг дают двустворчатые моллюски рода Pinctada.

Наиболее крупная раковина Pinctada maxima обитает у северных и западных берегов Австралии и у берегов Малаккского полуострова. Раковины этого вида достигают 30 см в диаметре и весят до 10 кг. В них образуются крупные жемчужины, стоимость которых зависит от цвета. Цейлонская жемчужница (Pinctada vulgaris) населяет побережья Красного моря, Персидского залива, Шри-Ланки, Малаккского полуострова и Новой Гвинеи. Раковины моллюска имеют серебристый цвет и правильную форму. Находящиеся в них жемчужины невелики, вес их редко превышает 12 гран, обычно известны под названием «зерновой жемчуг». Моллюсков добывают почти исключительно ради жемчуга, значение самих раковин небольшое. В водах Персидского залива много раковин красноватого оттенка.

Pinctada margaritifera, наоборот, больше ценится из-за своей раковины, и лишь иногда в ней попадаются красивые жемчужины. Обитает на мелководьях Индийского и Тихого океанов, в частности у берегов Новом Гвинеи, Австралии и Новой Каледонии. Раковины из Австралии с черной окраской краевой части и из Калифорнии с зеленым краем перламутрового слоя очень ценны тем, что дают черные жемчужины.

Японская жемчужница (Pinctada martensii) обитает у южных берегов Японии на сравнительно небольших глубинах. Диаметр ее раковины никогда не превышает 7-8 см. Радиальная жемчужница (P. radiata) живет у побережья Центральной и Южной Америки.

Пинктады ведут сидячий образ жизни, прикрепляясь к подводным камням густым пучком прочных биссусовых нитей, вырабатываемых специальной железой; обитают среди кораллов, губок, актиний, которые иногда поселяются на самих жемчужницах. Это типичные обитатели морских районов. Форма и скульптура раковины весьма изменчивы. Особенности ее строения во многом зависят от условий нахождения моллюска. Поэтому один и тот же вид из разных мест отличается качеством перламутра и жемчуга.

Из двустворчатых моллюсков следует упомянуть гигантскую тридакну (Tridacna gigas), в которой находят молочно-белые и розовые жемчужины — клям. Ее створки достигают 1,4 м длины, а вес — 200 кг, причем мягкие части тела весят всего около 30 кг. Раковина моллюска настолько массивна, что, не закрепляясь, лежит прямо на поверхности рифа, наиболее толстой и тяжелой частью вниз, а брюшной и мантией вверх. Створки такой громадины, да еще стягиваемые сильными запирательными мышцами, способны передавить или перерезать (внутренняя сторона их внешнего края остра как бритва) якорные канаты из волокна, случайно попавшие в раскрытую раковину. Раскрыть створки живой тридакны можно лишь при помощи лома.

Тридакна обитает в Индийском и в западной части Тихого океана. Большой Барьерный риф на востоке Австралии — настоящее царство тридакн. Неподвижно лежащие среди скал, обросшие кораллами и водорослями крупные тридакны почти незаметны в воде. Тридакны могут обитать и в более глубоких местах, в краевых частях рифов, омываемых океанским прибоем. Человек неосторожно бродящий по рифу, или ныряльщик за жемчужными раковинами может не только пораниться об острие края раковины, но и попасть в тиски моллюска Из литературы известно, что не один искатель жемчуга погиб от мертвой хватки тридакны. Однако опытные морские охотники успевают ножом перерезать запирательный мускул, прежде чем тридакна сомкнет створки.

Когда мощные створки раскрыты, хорошо видны высунувшиеся наружу волнистые складки мантии, напоминающие гигантские губы, лиловые, желтые, синие коричневые или зеленые. Несмотря на свои большие размеры тридакны питаются мелкими организмами, которых засасывают через сифон благодаря действию наружной части мантии и жабр. Еще об одной особенности в питании тридакны пишут биологи В. И. Зацепин и 3. А. Филатова: «Интереснейшее явление представляет собой симбиоз с одноклеточной мелкой водорослью зооксантеллой. Ткань наружного края мантии буквально набита этими водорослями, они имеются и в других частях мантии в тканях, мускулах и даже в крови, но в значительно меньшем количестве. Хотя тридакна и является фильтратором, она, несомненно, питается и своими собственными зооксантеллами, которые сама "разводит" главным образом в хорошо освещенных тканях наружных краев своей мантии». Так обоюдовыгодно сотрудничают моллюск и водоросли. Живут тридакны до 100 лет и долее. С незапамятных времен створки моллюска используются для хозяйственных целей. В тридакне находят жемчужины до 7 кг. В настоящее время гигантская тридакна стала столь редкой, что занесена в Красную книгу.

Оригинальный красноватый, темно-коричневый и черно-фиолетовый жемчуг встречается в раковине благород- ной пинны (Pinna nobilis), обитающей в Средиземном море, Тихом и Атлантическом океанах. Раковина достигает 80 см. Характерная особенность пинна-жемчуга состоит в том, что он имеет такой же цвет, как и раковина, из которой его извлекли. Всемирной известностью пользуются пинны, обитающие в водах Калифорнийского залива и дающие жемчуг черного цвета.

В раковине морского молотка-малеуса, названного так за причудливую форму, жемчуг встречается реже, чем у обычных жемчужниц, к тому же он имеет бронзовый оттенок.

В ракушках-венусах находят фиолетовый жемчуг, в пектенах - зеленоватый, сиреневатый и других оттенков, в полупрозрачных плакунах - от свинцово-серого до красновато-черного. Форма жемчужин из этих моллюсков неправильная, качество невысокое.

Часто находят жемчуг в мидиях и близких к ним модиолах. Они встречаются на шельфе Черного моря почти повсеместно, больше на песчаных грунтах, меньше на илистых осадках. Форма жемчужин неправильная, эллипсовидная, реже круглая, поверхность чаще неровная. Самые крупные жемчужины добываются из больших моллюсков. В советское время у берегов Феодосии рабочий М. Коваленко выловил мидию, буквально заполненную отливающими перламутром жемчужинами. В ней оказалось 133 жемчужины размером от 3,2 до 5,2 мм и весом от 1,4 до 2,6 грана. Жемчужины были особенно красивы в момент раскрытия раковины, а затем потускнели. В одном из экземпляров мидии, добытой у села Оленевка Крымской области, было обнаружено 46 жемчужин, которые, подобно гранатовым зернам, инкрустировали стенки желудка моллюска [Шнюков, Деменко, 1983]. Наполнение мидий тусклым сине-зеленым жемчугом неоднократно отмечали работники морских хозяйств, где мидии культивируют ради вкусного мяса. Нередко жемчуг обнаруживают в консервах из мидий.

Сферичность и блеск жемчуга из черноморской мидии, как подчеркивают специалисты, зависят в основном от его величины: с ростом жемчужины форма ее становится менее правильной, а блеск более тусклым. Цвет жемчуга из мидий белый, слегка желтоватый, реже темно-коричневый.

Из сказанного ясно, что черноморский жемчуг ювелирной ценности не имеет. В таком случае что же представляет собой знаменитый кафимский жемчуг (Кафа - средневековое название Феодосии)? Оказывается, на Русь через Кафу поступал прекрасный жемчуг из Персидского залива, с Цейлона, из Индии, и его извлекали не из раковин мидии, а из других моллюсков. Жемчуг в мидиях служит вредной примесью. Зараженность моллюсков им порой бывает настолько велика, что требует срочных мер по предотвращению этого бедствия.

Недавно жемчуг найден в раковинах крупной тропической плакуны (Placuna placenta), имеющей почти плоскую полупрозрачную раковину 13-14 см в поперечнике. Скопления жемчугоносных плакун обнаружены v берегов Гоа. По приблизительным оценкам, их плотность здесь составляет 350-400 экземпляров на 1 квадратный метр. Из 385 обследованных особей длиной от 8,95 до 13,2 см 35% содержали от одной (чаще всего) до восьми жемчужин. Диаметр жемчужин пропорционален размерам моллюска. Минимальный размер жемчужин 0,4 мм, максимальный 2 мм, в основном 1,5-2 мм. Жемчуг плакуны отличается ярким блеском, формой, близкой к сферической, белым цветом.

Из брюхоногих хороший жемчуг дает огромная раковина, по форме напоминающая ухо (у входа в раковину) отчего ее латинское название Strombus gigas переводится как «великанье ухо». Она широко распространена от Флориды и Багамских островов до северного побережья Южной Америки, найдена также у берегов Японии «Великаньи уши» попадаются во время отлива на отмелях среди морской травы и на глубине. Их обычно ищут с рыболовецких судов, просматривая воду через специальный бинокль. Огромные раковины хорошо видны на дне среди растительности и песка.

Стромбус весьма подвижен, он быстро передвигается отбрасывая воду своей мускулистой ногой. Один выпад ноги перемещает «великанье ухо» на несколько сантиметров. Конец ноги имеет рогообразный выступ, им моллюск обороняется от своих врагов. Наличие такого выступа и подвижные глаза создают впечатление агрессивности Однако «великанье ухо» - травоядный моллюск, питающийся в основном морскими водорослями. В связи с высокой смертностью молодняка стромбус очень плодовит: за один раз самка откладывает на песчаном дне 750 тыс. яиц На Багамских островах для сбора раковин «великаньего уха» применяются специальные шесты длиной до 10 м с длинным крюком на конце. Добытчики раковин и жемчуга на Гренадинах в Атлантическом океане считают что при подъеме таким способом из «великаньего уха» часто выпадают находящиеся в нем жемчужины. Поэтому они пользуются шестами длиной не более 6-8 м.

Этот жемчуг ценится довольно высоко. В XIX в. за жемчужину платили несколько сот американских долларов. Однако вскоре выяснилось, что первоначальный блеск жемчуга стромбусов тускнеет, особенно под воздействием сильного освещения. Сегодня за жемчужину из «великаньего уха» платят до 20 долл (цены 1985 года).

Стромбусов ловят не только ради жемчуга, моллюск дает хорошее мясо, которое для жителей Багамских островов является почти единственным источником животного белка. Полагают, что приготовленная из него еда способствует сохранению молодости и бодрости. Из раковины «великаньего уха» делают различные сувениры. Торговля ими в некоторых местах настолько распространена, что служит серьезной угрозой существованию самого моллюска. Так, у берегов Флориды и Багамских островов моллюск стал уже большой редкостью.

Жемчужины, весьма похожие на только что описанные, но имеющие весьма бледную окраску, находят в раковинах другого брюхоногого моллюска — Baccinum undatum, широко распространенного в арктических и субарктических морях. Моллюск встречается на небольших глубинах — около 150 м и меньше, часто обитает на устричных банках. Не менее ценен жемчуг из раковин еще одного брюхоногого моллюска — Haliotis, по форме напоминающего ухо человека и поэтому хорошо известного под русским названием «морское ушко». Раковина халиотиса ярко окрашена снаружи и обладает толстым очень красивым перламутровым слоем, по качеству превосходящим перламутр многих жемчужных устриц. Внутри раковины наблюдаются синие, зеленые и черные разводья, иногда образующие целые картины, фантастические ландшафты и орнаменты. В свое время халиотис и его перламутровый слой произвели сильное впечатление на русского художника М. А. Врубеля. Одна из картин так и называется «Жемчужина». На ней изображена уплощенная раковина халиотиса с девушками-жемчужинами.

Находимые в раковинах халиотиса жемчужины невелики, но весьма ценны, так как окрашены в зеленовато-синие цвета, реже в желтые и даже голубоватые, очень блестящие. Халиотис распространен в Тихом океане азиатского, американского и австралийского берегов в Индийском океане у восточных берегов Африки, в Атлантике у берегов Европы, у берегов Камчатки и Южного Сахалина. Халиотис обитает в сублиторальной зоне на глубине нескольких метров, плотно прикрепляясь к скалам и камням, выдерживает удары сильных волн. Размеры раковины не более 10—12 см. Питается водорослями. Медленно ползает, перемещаясь за 5 мин. на несколько сантиметров.

Из других брюхоногих, дающих хороший жемчуг, следует упомянуть представителей родов Trochus и Turbo. Первые обитают в Индийском и смежной с ним области Тиxoгo океана, вторые — в Юго-Восточной Азии, у берегов Австралии и Новой Гвинеи. Жемчужины, образуемые этими моллюсками, круглые или овальные, розовые с шелковистым блеском. Они ценятся очень высоко, но встречаются довольно редко.

Из головоногих очень красивые и ценные жемчужины изредка попадаются в раковинах жемчужного кораблика (Nautilus pompilius), распространенного в Индийском и Тихом океанах от Никобарских островов через область Больших и Малых Зондских островов до Филиппин на севере и до Фиджи и ряда островов на юго-востоке. Его раковина достигает 25 см в диаметре. Снаружи она молочно-белая с коричневато-красными поперечными полосами, над устьем окрашена в черный цвет. Внутри раковина покрыта тонким слоем перламутра. Кораблик ведет малоподвижный образ жизни, обитает на дне, между камнями, где он охотится за ракообразными.


Створки пресноводной жемчужницы Margaritana margaritifera c двумя жемчужинами