В жемчуге обнаружено 18 аминокислот. Для сравнения отметим, что в состав белков, синтезируемых живыми организмами, входит в разных сочетаниях 21 аминокислота. Основу органического вещества пресноводного жемчуга из водоемов Северо-Запада СССР, как выяснил Кораго, составляют глицин и тирозин, далее следуют аланин, валин, серии и аспаргиновая кислота (табл.).

Аминокислота
1
2
Аминокислота
1
2
Лизин
1
1
Глутаминовая кислота
6,3
4,3
Аргинин
6,2
6,4
Пролин
12,7
8,2
Гистидин
4,7
4,5
Валин
17,3
10,4
Аспаргиновая кислота
13,4
12,1
Метионин
Следы
Следы
Треонин
7,8
6,2
Изолейцин
7,8
4,6
Аланин
20,5
9,1
Лейцин
9,2
4,6
Серин
16,0
12,0
Фенилаланин
13,1
7,8
Глицин
145,8
93,0
Тирозин
31,9
16,5
Жемчужины: 1 - коричневаяо; 2 - серая. Содержание аминокислот приведены к содержанию лизина, принятому за единицу.


Японский исследователь К. Вада [Wada, 1970], изучавший состав органического вещества в различных слоях раковины моллюска Pinctada fucata и культивированного жемчуга, показал, что аминокислотные составы отдельных частей жемчуга и раковины несколько различаются между собой. Разный аминокислотный состав у органического вещества призматических и пластинчатых жемчужин. В призматических слоях преобладает глицин, в пластинчатых — аланин. Тирозин, занимающий второе место после глицина в пресноводном и призматических слоях культивированного жемчуга, в пластинчатых слоях культивированной жемчужины присутствует в небольших количествах. Вряд ли можно говорить о резком преобладании какой-нибудь одной аминокислоты в составе жемчуга.